The Ranch Fire, part of the Mendocino Complex Fire, crests a ridge as Battalion Chief Matt Sully directs firefighting operations on High Valley Rd. near Clearlake Oaks, California, on Sunday, Aug. 5, 2018. (Photo by NOAH BERGER / AFP)        (Photo credit should read NOAH BERGER/AFP/Getty Images)

La Californie fait face au plus grand feu de forêt de son histoire

Une vague de chaleur persistante et des vents violents alimentent le plus grand incendie de l’histoire récente de la Californie, qui continue de gagner du terrain dans le nord de l’État le plus peuplé des États-Unis. Le brasier a fait au moins deux morts et ravagé près de 1200 kilomètres carrés de terrain, en plus de détruire 75 maisons et 68 autres bâtiments.

Baptisé « Mendocino Complex », l’incendie est composé de deux foyers d’incendie mitoyens – le feu du Ranch et le feu de la Rivière –, qui ont tous deux pris naissance le 27 juillet dernier. Les deux foyers d’incendie se sont suffisamment rapprochés, lundi, pour être désormais considérés comme un seul et même incendie.

Selon le bilan qu’a présenté le service des pompiers californien Calfire à 10 h (HAE), mardi, l’incendie avait déjà dévoré 117 638 hectares. Le Mendocino Complex est ainsi devenu le feu de forêt le plus dévastateur de l’histoire de la Californie. L’incendie Thomas, qui détenait le record de superficie détruite jusqu’à mardi, avait ravagé 114 078 hectares en décembre 2017.

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IMAGE: MARCUS YAM/LOS ANGELES TIMES VIA GETTY IMAGES